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Recherche: lutter plus efficacement contre les virus de la grippe

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Vous avez découvert de nouveaux points d'attaque contre les virus grippaux?

L'efficacité limitée du vaccin antigrippal utilisé et le manque d'options pour les traitements médicamenteux sont devenus alarmants au cours de la saison grippale de cette année. Des centaines de milliers de personnes sont tombées malades et de nombreuses personnes ont succombé aux conséquences de l'infection. Les scientifiques de l'Université de Zurich (UZH) ont maintenant découvert un nouveau mécanisme qui pourrait éventuellement être utilisé pour développer de meilleurs vaccins contre la grippe et des médicaments plus efficaces.

En coopération avec des scientifiques américains, l'équipe de recherche de l'UZH a découvert un nouveau mécanisme par lequel les anticorps dans les poumons interagissent avec les virus de la grippe. Le type de liaison jusqu'ici inconnu ouvre de nouvelles opportunités pour développer de meilleurs vaccins et des médicaments efficaces contre la grippe, selon l'UZH. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans le magazine "Cell Reports".

Des millions d'infections grippales chaque année?

Selon les chercheurs, des millions de personnes dans le monde souffrent de la grippe chaque année, la plupart des personnes touchées se rétablissant après quelques jours. Mais selon les estimations de l'OMS, 250 000 à 500 000 décès dus à une infection grippale sont également signalés chaque année. Puisqu'il n'y a pratiquement pas de traitements efficaces, le médicament s'est jusqu'à présent concentré sur le vaccin contre la grippe. Cependant, ces incertitudes se cachent également, car les virus de la grippe et donc aussi les souches de virus qui circulent dans le monde changent continuellement. «Les vaccins doivent donc être fabriqués chaque année sur la base de prévisions», expliquent les experts.

Quels types d'anticorps sont les plus efficaces?

À la recherche de nouveaux moyens de lutter contre le virus de la grippe, les scientifiques ont testé sur des cultures cellulaires les types d'anticorps les plus efficaces contre le virus de la grippe. Les anticorps du sous-type IgA1 se sont révélés les plus efficaces. «Les anticorps de type IgA, que l'on trouve souvent à la surface des muqueuses, peuvent nous protéger des infections de deux manières différentes», explique Lars Hangartner, ancien professeur à l'Institut de virologie médicale de l'UZH et responsable de l'étude.

Les anticorps du sous-type IgA1 sont-ils particulièrement efficaces?

Les experts expliquent que les vaccins antigrippaux agissent en présentant des antigènes au système immunitaire. Grâce à cela, le système immunitaire peut apprendre à reconnaître les virus grippaux et à produire des anticorps contre eux dès que ces virus sont reconnus. Cependant, les vaccins antigrippaux actuels stimulent la formation d'autres types d'anticorps, à savoir les immunoglobulines G (IgG). Lors du test de différents types dans des cultures cellulaires, cependant, les anticorps du sous-type IgA1, qui ont une pointe spéciale avec des acides sialiques à une extrémité de la molécule, se sont avérés être les plus efficaces.

Deux mécanismes d'anticorps?

La pointe spéciale de ces anticorps bloque cette partie du virus de la grippe "qui lui permet de se lier aux cellules et de les infecter", rapporte l'UZH. Cela indique que les anticorps IgA1 ont deux types d'activité immunitaire - d'une part l'immunité acquise, grâce à laquelle les anticorps avec leurs sites de liaison classiques reconnaissent spécifiquement les pathogènes, et d'autre part l'immunité innée via les acides sialiques à l'autre extrémité de la molécule, avec laquelle les virus plutôt non spécifique et largement attaqué.

Développer de nouveaux anticorps?

Selon les chercheurs, les anticorps IgA se fixent à deux sites du virus de la grippe en même temps. Selon le responsable de l'étude, les résultats devraient aider à améliorer les effets des vaccins et des médicaments contre la grippe à l'avenir. Cependant, les anticorps de type IgA sont difficiles à manipuler, c'est pourquoi de nouveaux anticorps doivent être développés, plus faciles à produire et à tester sur des souris, selon Hangartner. Les chercheurs poursuivent donc l'idée de greffer la pointe de l'IgA1 sur un anticorps de type IgG, beaucoup plus facile à manipuler. "Cela combinerait les avantages des deux types d'anticorps", souligne l'expert. Une telle molécule serait plus efficace et résistante et devrait être très utile pour lutter contre la grippe, souligne le responsable de l'étude. Grâce à la forte liaison des anticorps aux virus, même de petites quantités seraient suffisantes pour assurer une protection efficace, poursuit l'expert. (fp)

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