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Microplastiques en mer: études partiellement falsifiées par le matériau de la veste de laboratoire

Microplastiques en mer: études partiellement falsifiées par le matériau de la veste de laboratoire



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Pollution marine: les précédentes études microplastiques sont parfois sales
De nombreuses études publiées ces dernières années montrent à quel point nos océans sont pollués. Maintenant, les chercheurs soulignent que certaines enquêtes pourraient être falsifiées par des fibres provenant des blouses de laboratoire des scientifiques impliqués. Cependant, cela ne signifie pas que la pollution plastique des océans du monde est inoffensive.

Plastiques dans les océans
La pollution de notre environnement progresse chaque jour. De plus en plus de déchets se retrouvent également dans les océans. Par exemple, le plastique pénètre constamment dans les océans - des navires, des décharges non sécurisées, via les eaux usées. Selon des études scientifiques, des déchets plastiques se retrouvent désormais dans toutes les régions maritimes. Des déchets plastiques ont déjà été découverts dans les eaux arctiques. Cependant, des chercheurs autrichiens rapportent maintenant que les études précédentes étaient souvent impures.

Contamination par des fibres naturelles dans les blouses de laboratoire
Pendant des années, il a été maintes fois affirmé qu'une grande partie du plastique marin se compose de minuscules fibres synthétiques - comme le polyester ou la viscose. On dit que ces particules ont été détectées même à grande profondeur.

Dans de tels examens, cependant, vous devez faire très attention au choix de la méthode de détection correcte, et cette règle n'a souvent pas été observée dans les études précédentes, comme le montre une analyse de l'Université de technologie de Vienne.

Selon les experts, il a été constaté que certaines techniques de mesure ne permettent pas de différencier les microparticules naturelles et artificielles.

Dans de nombreux cas, ce que l'on pensait être du plastique provenant de l'échantillon environnemental était simplement une contamination par des fibres naturelles dans les blouses de laboratoire.

Les chercheurs autrichiens ont récemment publié leurs nouvelles découvertes dans le magazine "Applied Spectroscopy".

Si vous mesurez, vous mesurez également le fumier
«Si vous recherchez des plastiques dans des échantillons d'eau, il y a toujours le risque que les substances détectées ne proviennent pas de l'échantillon lui-même, mais de l'environnement du laboratoire», a expliqué le professeur Bernhard Lendl de l'Institut des technologies chimiques et d'analyse de l'Université de technologie de Vienne dans un Message.

Ce problème était déjà connu, c'est pourquoi certains groupes de recherche ont fait de gros efforts pour éviter les fibres synthétiques en laboratoire lorsque du plastique était détecté dans des échantillons environnementaux.

Selon les informations, les expériences ont été menées dans des salles blanches spéciales, les vêtements en fibres synthétiques étaient interdits. Sinon, de minuscules fibres de vêtements se retrouveraient inévitablement dans l'échantillon et fausseraient le résultat.

Ce à quoi on n'a pas pensé, cependant: la viscose est une fibre de cellulose à base de bois qui ne peut être assimilée à du plastique. Contrairement au plastique synthétique, la viscose est constituée de cellulose naturelle et est donc biodégradable.

Il est difficile de faire la distinction entre les fibres synthétiques et les fibres de cellulose naturelles (par exemple la viscose et le coton). Si les méthodes analytiques correctes ne sont pas utilisées, la contamination par les fibres de la blouse de laboratoire en coton peut également produire un résultat qui peut être mal interprété comme une preuve de plastique.

Des falsifications similaires en laboratoire avaient déjà eu lieu avec des échantillons de bière et de miel - des microplastiques y avaient également été trouvés, mais on a remarqué plus tard que les résultats étaient probablement dus à des conditions de laboratoire sales.

Des fibres synthétiques à de grandes profondeurs?
La méthode habituelle de détection des traces de plastique dans les échantillons d'eau est la spectroscopie infrarouge. Si l'échantillon est éclairé par un rayonnement infrarouge, une partie du rayonnement est absorbée.

Différentes substances chimiques absorbent différentes zones du spectre infrarouge à différents degrés, ce qui signifie que différentes empreintes digitales infrarouges peuvent être attribuées à différents produits chimiques.

«Nous avons examiné divers échantillons avec un contenu connu avec précision, en utilisant plusieurs méthodes de spectroscopie infrarouge», a expliqué Lendl. Cela a montré la facilité avec laquelle des erreurs peuvent survenir lors de tels tests.

"Si vous choisissez la bonne méthode et définissez soigneusement les paramètres de mesure, vous obtiendrez certainement des résultats fiables, mais avec la technologie utilisée jusqu'à présent, il n'est tout simplement pas possible de faire la distinction entre les fibres synthétiques et les substances naturelles", a déclaré l'expert.

"D'après nos résultats, les fibres synthétiques supposément trouvées à de grandes profondeurs ne sont qu'une erreur de mesure."

Pollution dramatique des océans du monde
Cependant, cela ne signifie pas que la pollution plastique des océans du monde est inoffensive. Il y a en effet beaucoup de plastique flottant dans nos océans - des bouteilles en plastique aux filets de pêche perdus, cela ne fait aucun doute.

"Mais lorsqu'il s'agit de détecter des traces de microplastiques, il faut choisir les bonnes méthodes scientifiques", a souligné Lendl. "Tout le reste est douteux et n'aide ni l'océan ni la science."

Il convient également de noter que des pièces en plastique ont non seulement été trouvées dans des échantillons d'eau, mais également dans des poissons marins.

Par exemple, des scientifiques de l'Institut Alfred Wegener (AWI) de Bremerhaven ont détecté des résidus de plastique dans des poissons comestibles des mers du Nord et de la Baltique.

Et des chercheurs marins de l'Université normale de Chine orientale à Shanghai ont rapporté dans le journal American Chemical Society qu'ils avaient également trouvé des microplastiques dans le sel marin. (un d)

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